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最近讀了這本朋友推薦的小說 - A visit from the goon squad,作者是Jennifer Egan,是一本超乎我預期的作品,整個故事的主旨圍繞的時間在打轉,"Time is a Goon",時間是個惡棍暴徒,時間往往在不知不覺間,改變了一切。

這本書的結構也很有特色,分成十三個章節,每個章節都是由不同主角的觀點來描述,第一章出現的配角,可能正是第二章的主角,而第二章出現的配角,可能在第五章才會詳細介紹他的故事,每個章節跟每位主角,看似獨立的故事,卻又被巧妙的隱誨的連結在一起,也營造了一個很有趣的現象,可能在第十三章出現的某個配角,在第三章時曾被輕描淡寫的提到,只有細心的讀者會注意到作者巧妙的安排。

除了結構以外,這本書的描寫順序,並不是按照事件發生的先後來鋪陳的,可能第一章的時間點在現在,第三章描寫的是十五年前,第五章是六年前,雖然看起來似乎很雜亂,可是不同章節的因果,書中都交代的很清楚,在前一章沒說完的故事,可能在下一章會由別的角色的口中補完,所以在閱讀上並不會有困難,反而有種餘韻回盪的感覺,讓人覺得意猶未盡。

裡面有幾個章節我比較喜歡,其中有一個概念,關於從A點到B點(from A to B),在書中描寫的是一個龐克搖滾樂團,團員在經過那段荒誕瘋狂的歲月後,隔了了十幾年,每個人的生活際遇有著天南地北的巨大差異,曾經的萬人迷吉他手,變成一個落魄的工友,曾經毫不起眼一頭亂髮的貝斯手,變成事業成功的金牌唱片製作人,而讓人好奇的是,從A到B的這段時間中,那些曾經一起瘋狂玩樂的夥伴,為什麼會存在著如此顯著且無法忽視的差異。

這不就是我們人生中,實實在在會碰到的情況嗎? 那些一度很麻吉的國中同學、高中同學,或是小時候的親戚玩伴,在考上不同學校選擇不同的科系後,似乎也走上了不同的人生軌跡,有人很早就結婚還有了兩個小孩,有人事業成功卻賠上了健康,有人過的幸福天天在臉書上放閃光,有人仍在情海中浮沉尋找自己的真命天子/真命天女,那是十年前或十五年前的自己無法想像的光景,在人生無數個分岔路口無數個選擇過後,那些曾經跟你很親近的朋友,現在卻隔了比太平洋還遠的距離,雖然你們講的都是國語,卻像兩個外國人一樣找不到共通的話題,也只能怪罪於無以名狀的時間了。

除了From A to B,我還喜歡書中另外一個主題,就是原諒與重生,裡面的主角都不是聖人,他們可能曾經犯下大錯,偏離生活的正軌,有病態改不掉的強迫行為,他們曾經走在生活陰暗的幽谷,被世人遺忘。第八章Selling the General中,關於一對母女Dolly跟Lulu的故事我尤其喜歡,Dolly曾經是個大牌的公關,舉辦各種最奢華最頂級的活動,結果一次活動上的意外,讓她賠掉了她的聲譽、財產、與工作生涯上的一切,她只好躲在角落努力重新開始自己的事業,此外她還必須努力修補與自己女兒的關係,在經歷了一些曲折後,她終於在不同的領域找到另一片天空,這一章的結尾讓我覺得很溫暖,因為她得到了女兒的原諒,也原諒了自己,得到重新出發的機會。

張小嫻曾寫道:「愛情使人忘記時間,時間也使人忘記愛情」,時間可以修補一切,時間也可以帶走一切。這本書對我最大的啟發應該在於,人生的道路很長,不用因為一時的失意或意氣風發感到沮喪或驕傲,如果犯錯了走偏了,記得努力走回正道就好,因為人生就是由一連串的成功與失敗經驗累積起來的,我們曾經做過的所有大的小的選擇,造就了今日的我們,而我們今日的大的小選擇,會決定我們明日的方向。 "Time is a goon, right? You gonna let that goon push you around?" ,時間是個惡棍沒錯,但你要讓它打敗你嗎?

 

作者: Jennifer Egan
http://www.books.com.tw/exep/prod/booksfile.php?item=F011908968

 

9/2更新:
這本書的中文版 - 時間裡的癡人,已經出了,有興趣的人可以參考讀冊或博客來的連結
TAAZE: http://www.taaze.tw/sing.html?pid=11100617450
博客來: http://www.books.com.tw/exep/prod/booksfile.php?item=0010550497 

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